Un profesor del MIT dirigirá temporalmente el Media Lab intentando sortear la crisis

Noticias IBL | Nueva York

El 10 de septiembre, el MIT anunció que nombró un comité ejecutivo de transición de facultad y personal superior para dirigir el Laboratorio de Medios del MIT, luego de la renuncia de su director Joi Ito por sus lazos financieros con el traficante sexual Jeffrey Epstein.

Mientras tanto, una investigación independiente realizada por «una firma de abogados prominente» , anunciada por el presidente del MIT, Rafael Reif, el sábado , todavía está en curso.

Pattie Maes , profesora de artes y ciencias de los medios en el MIT, se desempeñará como presidenta del comité, administrando el futuro modelo de gobernanza de laboratorio y buscando un nuevo director.

Cuatro miembros más, junto con sus áreas de responsabilidad, serán los siguientes:

  • Deb Roy , profesora de artes y ciencias de los medios: directora ejecutiva de operaciones y comunicaciones;
  • Tod Machover , profesor y jefe del Programa en Artes y Ciencias de los Medios: participación comunitaria y cambio cultural;
  • Maria Zuber , vicepresidenta de investigación del MIT: políticas, prácticas y cultura de investigación; y
  • Ramona Allen , decana asistente de recursos humanos de la Escuela de Arquitectura y Planificación y, a partir del 1 de octubre, vicepresidenta de recursos humanos del MIT: organización administrativa.

«Estos han sido tiempos excepcionalmente difíciles para Media Lab, y quiero agradecer a los miembros de la comunidad por su dedicación al laboratorio y por su compromiso con el cambio real», dijo Hashim Sarkis , decano de la Escuela de Arquitectura y Planificación.

Un denunciante reveló los lazos del MIT a Epstein

En una reunión interna en el laboratorio, el 4 de septiembre, Ito admitió haber tomado $ 525,000 de Epstein para Media Lab y $ 1,2 millones adicionales para sus empresas privadas .

Según un artículo en MIT Technology Review, los correos electrónicos proporcionados al New Yorker y al New York Times por el denunciante Signe Swenson , un ex asociado de desarrollo en Media Lab, mostraron a Ito, junto con Peter Cohen, un ex funcionario de desarrollo en el laboratorio. , reconociendo que el dinero de Epstein necesitaba permanecer en el anonimato.

Los lazos ocultos con Epstein, que murió en la cárcel el 10 de agosto, eran tan conocidos en el Media Lab que el personal de la oficina de Ito comenzó a llamarlo «el que no debe ser nombrado» o «Voldemort», según el New Yorker. También quedan preguntas sobre cómo las donaciones evadieron la detección por parte del MIT.

La falta de transparencia en torno a la pérdida de relaciones entre las instituciones académicas y una red de élite de donantes es una constante en la industria de la educación superior, según los observadores.

Profesores y pensadores del MIT y Harvard apoyaron a Joi Ito

Epstein tenía fama de cultivar relaciones con científicos. También financió muchos proyectos científicos, incluidos algunos en el MIT. Estaba vinculado con el fallecido profesor del MIT y pionero de la IA Marvin Minsky , quien recientemente fue acusado de tener relaciones sexuales con una de las víctimas menores de Epstein.

Ahora, el apoyo de Epstein se ha convertido en una fuente de vergüenza pública para Media Lab . Principalmente, porque los documentos mostraron que el Laboratorio de Medios de MI T estaba al tanto del estado de Epstein como un delincuente sexual condenado. Además, las contribuciones directas de Epstein al laboratorio superaron con creces las cantidades que el MIT ha admitido públicamente.

Otro ángulo de la controversia se refiere al grupo de destacados profesores y pensadores involucrados con el MIT y Harvard que firmaron una carta en apoyo del director del MIT Media Lab , Joi Ito, a mediados de agosto. La carta buscaba reunir apoyo para Ito, quien se disculpó por aceptar fondos del criminal sexual ahora fallecido.

Esta lista incluye como firmantes al profesor de derecho de Harvard y al fundador de Creative Commons Lawrence Lessig, al fundador de Whole Earth Catalog Stewart Brand, al cofundador de Media Lab Nicholas Negroponte, al profesor de derecho de Harvard y miembro de la junta del EFF Jonathan Zittrain, y al pionero de la biología sintética George Church.