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Edición número: 7795
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La NASA vuelve a posponer el lanzamiento del Discovery


25/11/2010

La NASA ha aplazado el lanzamiento previsto para el fin de semana del transbordador Discovery con destino a la Estacin Espacial Internacional hasta mediados de diciembre por problemas tcnicos.

Segn inform la agencia espacial estadounidense, se necesita tiempo adicional para que los ingenieros comprendan por qu dos estructuras de metal de soporte en el tanque de combustible del transbordador se agrietaron cuando se cargaba el Discovery de oxgeno e hidrgeno lquidos, durante los preparativos de su primer intento de lanzamiento, que se fij para el 5 de noviembre.

"Esto est resultando ser un poco ms complicado desde un punto de vista analtico", dijo el administrador adjunto de la NASA Bill Gerstenmaier.

Los ingenieros intentan descifrar si algn fallo de fabricacin o algn otro problema estn detrs del equipo defectuoso o si existen otras amenazas desconocidas.

Las fisuras en el tanque del Discovery causaron una grieta de 50,8 centmetros en la espuma aislante del tanque, que podra haber generado escombros durante el lanzamiento.

El transbordador Columbia fue destruido en el 2003 debido a daos de una parte de la espuma aislante que cay durante el lanzamiento. Siete astronautas murieron cuando la nave se desintegr en la atmsfera mientras regresaba a la Tierra.

La NASA suspendi el lanzamiento previsto para el 5 de noviembre debido a una prdida de hidrgeno.

La grieta en el tanque de hidrgeno fue reparada, pero la NASA no volar hasta tener una mejor comprensin de los riesgos.

La prxima oportunidad para despegar ser el 17 de diciembre, pero "se debe de recopilar muchsima informacin para apoyar eso (la fecha)", dijo el gerente del programa del transbordador John Shannon.

El transbordador lleva un depsito, un prototipo de robot y piezas necesarias para arreglar el sistema de reciclaje de agua de la estacin espacial y otros equipos.

La misin, que durara 11 das, es uno de los ltimos vuelos de la flota de transbordadores, que ser retirada el prximo ao debido a los altos costos operativos y un cambio en el programa espacial humano estadounidense para desarrollar vehculos que puedan llevar astronautas ms all de lo conocido.

La estacin, un proyecto de 100.000 millones de dlares de 16 naciones, ha estado en construccin desde 1998 a 354 kilmetros por encima de la Tierra.

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