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El Universo es 100 millones de aos ms viejo de lo que se pensaba, segn un estudio


22/03/2013


Un mayor escrutinio de la radiacin que dej la creacin del Universo muestra que el Big Bang tuvo lugar hace unos 13.800 millones de aos, 100 millones de aos antes de lo que se pensaba hasta ahora, dijeron el jueves cientficos.

El descubrimiento est entre los primeros resultados de los anlisis de datos recogidos por la nave Planck de la Agencia Espacial Europea, que ofrece la visin ms detallada hasta la fecha del remanente de radiacin que impregna el Universo.

Esta radiacin se detect por primera vez en 1964 y fue despus mapeada por dos naves de la NASA - COBE, lanzada en 1989, y WMAP, dos aos despus-. Con una mayor sensibilidad, Planck ha identificado detalles de pequeas variaciones de temperatura en la denominada radiacin csmica de fondo.

Estas fluctuaciones, que varan en slo alrededor de 100 millonsimas de un grado, se corresponden con regiones del espacio ligeramente ms densas, lugares que despus dieron lugar a las estrellas y galaxias que pueblan el universo.

"Es como si hubiramos pasado de una televisin normal a la alta definicin. Han aparecido claramente nuevos e importantes detalles", dijo Paul Hertz, director de Astrofsica de la NASA, a periodistas en una conferencia de prensa.

En general, los nuevos datos encajan bien con los modelos existentes de cmo evolucion el Universo, pero tambin supone nuevos nuevas incgnitas.

"Las variaciones que Planck ha realizado entre regiones nos dicen cosas nuevas sobre lo que pas hace slo 10 nano nano nano nano segundos despus del Big Bang, cuando el universo se expandi 100 billones de billones de veces", dijo Charles Lawrence, cientfico del proyecto Planck en el laboratorio de propulsin de la NASA en Pasadena, California.

"Podemos ver diminutos efectos de atraccin gravitatoria de casi cualquier cosa en el universo", dijo.

En comparacin con las mejores mediciones previas, el Universo es un poco ms antiguo y, sorprendentemente, se expande un poco ms despacio de lo que se aceptaba actualmente.

Los datos de Plank tambin muestran que la materia ordinaria - de lo que estn hechas las estrellas, las galaxias, los planetas y todo lo visible - supone un relativamente diminuto 4,9 por ciento del Universo.

La materia oscura, que no interacta con la luz pero que se puede detectar por su efecto gravitatorio, comprende un 26,8 por ciento del Universo, casi un quinto ms que lo que se estimaba antes.

El resto del Universo es energa oscura, una fuerza misteriosa descubierta recientemente que desafa la gravedad y es responsable de la aceleracin de la expansin del Universo.

Los nuevos resultados de Planck muestran que la energa oscura supone un 69 por ciento del Universo, algo menos de lo que se estimaba anteriormente.

La investigacin es fruto de los 15 primeros meses de rbita de Planck. El ao que viene se espera nueva informacin de la nave.

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