Las acciones de 2U continúan cayendo después de anunciar pérdidas mayores de lo esperado

Noticias IBL | Nueva York

El precio de las acciones de 2U, el proveedor líder de OPM (Online Program Manager) que se asocia con universidades, cayó más del 65% el martes y miércoles, proyectando dudas sobre su controvertido modelo de negocios. La acción alcanzó un mínimo de cinco años de $ 12.

La caída comenzó cuando la compañía advirtió en una conferencia telefónica con inversionistas el martes por la noche que la creciente competencia estaba perjudicando la inscripción en los programas en línea que ejecuta para las escuelas.

Los analistas de Wall Street sonaban como si se sintieran sorprendidos por la perspectiva de la gerencia, y rechazaron su recomendación de Compra, así como eliminaron sus precios objetivo para la acción.

Hace un año, Barron advirtió que las "altas tarifas de U2 significaban que sus socios universitarios cobraban altos precios de matrícula por las clases en línea, dejando a los estudiantes cargados con casi la misma deuda que si hubieran venido al campus".

Durante la llamada, 2U informó un aumento del 39% en los ingresos del trimestre de junio, pero una pérdida mayor de lo esperado de $ 28 millones , o 46 centavos por acción. El CEO Chip Paucek dijo que su compañía estaba " moderando las proyecciones de crecimiento a corto plazo". Los ingresos para el año 2019 oscilarán entre $ 566 millones y $ 576 millones, con una pérdida neta de más de $ 150 millones, o $ 1.16 por acción, dijo la compañía.

Ese rango es casi el doble de lo que 2U proyectó anteriormente, entre $ 77.2 millones y $ 79 millones, en su anterior actualización financiera trimestral en mayo.

"Cuando comenzamos 2U, el mercado estaba en su infancia", dijo el CEO a los oyentes en la llamada del martes. “Hoy, el mercado de la educación en línea está evolucionando. La competencia por los estudiantes ha aumentado, por lo que las escuelas que se han asociado con 2U están viendo una inscripción más baja que en años anteriores ".

Otra amenaza para el crecimiento de los ingresos es la nueva regulación que podría evitar que los estudiantes de California sean elegibles para recibir fondos federales para cursos en línea.

Paucek se negó a discutir el plan de la compañía para alcanzar un flujo de caja positivo y redujo el número de los nuevos programas de posgrado que pretende lanzar el próximo año a "sustancialmente menos de 21, probablemente menos de la mitad de eso. Dijo que compartiría más detalles en un evento para inversores en noviembre.

Con respecto a los desafíos comerciales de 2U, Paucek señaló que "emparejar los cursos con los profesores principales lleva más tiempo del esperado incluso después de que firmamos un acuerdo con la universidad". Luego agregó: "Realmente subestimamos eso de manera sustancial, y eso nos causó atrasarse ".

A principios de este año, 2U pagó $ 750 millones para adquirir Trilogy Education Services , que ofrece a las universidades programas de campamentos de entrenamiento. En 2017, compró GetSmarter para impulsar su oferta de cursos cortos a su propio ritmo.